Jonny Lang til Skånevik

.

Flere artister er allerede klare for årets bluesfest i Skånevik, som i år avholdes  torsdag 30. juni til lørdag 2. juli. Den amerikanske sangeren og gitaristen Jonny Lang er en av de som skal være med å feire femtenårsjubileumet i vestlandets blueshovedstad. Mange vil huske Lang som tenåringsstjerne for noen år tilbake, og for hans opptreden i Blues Brothers-filmen i 2000.

Busk til European Blues Challenge

.

Deltakerne til den første utgaven av den europeiske bandkonkurransen er nå klare. Det er 16 forskjellige land som stiller med hver sine nasjonale band og artister i Berlin den 18. og 19. mars. Den norske representanten er Vidar Busk & His Bubble of Trouble. Showet holdes i Kulturbraueri i Berlin og vil bli ledet av den engelske bluesmannen Paul Jones, som er kjent for de fleste europeere gjennom sin fartstid i Manfred Mann og The Blues Band, og som profilert radiomann i BBC.

Joe Bonamassa til Nidaros

.

Bluesfestivalen i Trondheim er første norske festival ute med å presentere sitt program for neste år. Bluesrock-entusiaster i Trøndelag kan glede seg til gjensyn med den nye gitarhelten Joe Bonamassa. Han kan oppleves på Nidaros Bluesfestivals "Superlørdag" på Royal Garden Hotel den 30. april.

Vidar Busk gjenforener True Believers

.

Vidar Busk & His True Believers samles til reunionturne i 2011. Vidar har gjort det mange i bluesmiljøet har etterlyst lenge, nemlig samlet originalbesetningen i True Believers til comeback. Samtidig med turnestart i april vil også debutplata "Stompin' Our Feet With Joy" bli gitt ut i ny versjon.

Kulturpris til Rita

.

Hvert år deler Fond for utøvende kunstnere ut priser til personer som har utmerket seg på norske plateutgivelser og scener. I år gikk en av prisene til Rita Engedalen. Hun mottok den for sine bidrag til norsk bluesmusikk, og er derved den første bluesartist som mottar denne høythengende utmerkelsen.

Sugar Ray til Fjordblues på Sandane

.

Helga 5. og 6. november er det klart for den 13. utgaven av bluesfestivalen i Nordfjord, Fjordblues. Som alltid er det Fjæra Bluesklubb som står bak arrangementet, og konsertene holdes på gamle, ærverdige Gloppen Hotell. Årets program presenterer blant annet amerikansk blues fra helt øverste hylle med bluessangeren og munnspilleren Sugar Ray Norcia og hans Bluetones (bildet).

Magiske Dark Season Blues

.

Bortsett fra levende isbjørner, vartet årets bluesfestival på Svalbard fra 21. til 24. oktober opp med det meste. Musikalsk ble det presentert et spennende og variert program der både lokale, nasjonale og utenlandske band hadde fått plass. Serviceinnstilte og alltid blide arrangører som gjorde alt for at gjestene skulle trives gjorde sitt til at alle følte seg velkommen. De tilreisende fikk dessuten oppleve både sightseeingturer med besøk i hundegården, en nysgjerrig polarrev som ville høre blues utenfor Huset på lørdagskvelden, en tur på skytebanen, nordlys og et Svalbard som lå badet i måneskinn det meste av tiden. Bildet viser festivalartist Bill Sims.

Norsk Bluesunion samlet i Bergen

.

Klubbene i Norsk Bluesunion var samlet i Bergen helga 8-10. oktober til konserter, sosialt møte og ikke minst for å stake ut kursen videre for organisajonen. De viktigste sakene som ble tatt opp var samarbeidet mellom NBU og Norsk Rockforbund, prosjektet Union Bluescup og opprettelse av en lønnet administrativ stilling for Norsk Bluesunion. Bergen Roots og Blues Club (bildet) var verter for arrangementet og sto sammen med administrasjonen i Norsk Rockforbund for en svært vellykket gjennomføring.

Bluesfest på Fosen

.

Den 11. Ørland Bluesfestival gikk av stabelen første helga i oktober og kunne notere seg for en ny suksess, både kunstnerisk og publikumsmessig. Alt foregår på Ørland Kysthotell/kulturhus på tre scener med litt forskjellig profil. Festivalen mistet sitt store trekkplaster Carolyn Wonderland i sommer, men klarte å skaffe den relativt unge kometen Dana Fuchs i på kort varsel, noe som vitner om at det er flinke og rutinerte folk på bookingsida. Festivalen har bevisst valgt å satse på norske artister – og kvaliteten var det lite å si noe på!

Nordnorsk trøkk med irsk stemme

.

Publikum på Rockefeller kunne oppleve et hardtslående irsk-norsk samarbeid på Rockefeller fredag 1. oktober. Det hele startet på en festival i Narvik i fjor. Da møttes storbandet EHEM og soulsangeren Andrew Strong, kjent fra filmen The Commitments. EHEM spilte sanger skrevet av Andrew og et bedre kompliment kunne han ikke få. Siden har de hatt 4-5 konserter sammen og blitt gode venner. Andrew Strong har tidligere samarbeidet med The Rolling Stones, Elton John, Prince, Bryan Adams og Lenny Krawitz. Så EHEM er i godt selskap.

Jimi Hendrix † 18. september 1970

.

Lørdag 18. september er det 40 år siden Jimi Hendrix ble funnet død i en kjellerleilighet på Samarkand Hotel i London. Han ble 27 år gammel. I løpet av sin korte karriere fra 1966 til -70 rakk han å sette musikkverdenen på hodet, og oppnådde ikonstatus. Han er nummer en i Rolling Stones “Top 100 Guitar Players of all time”, og nummer en i Gibsons Top 50 Guitarists. Han er stadig på forsiden av musikk- og gitarblader. Det må være noe med den mannen…

En stor kveld med Beth Hart i Trondheim

.

Konserten på Byscenen i Trondheim den 4. desember ble for en artist av Beth Harts størrelse nærmest en intimkonsert med kun solgte 700 billetter. Hart velger gjerne mindre scener der hun får mer nærkontakt med publikum enn hun gjør på større scener med flere tusen tilskuere. Sjelden har den musikalske opplevelsen vært større på en Beth Hart-konsert enn denne kvelden i Trondheim.

Hans vant gitarkappleiken

.

Lørdag 27. november møttes ti av Norges beste bluesgitarister til dyst i den tradisjonsrike Gitarkappleiken på Notodden for å avgjøre hvem som skal kunne smykke seg med tittelen Norgesmester i bluesgitar 2010. Notodden Bluesklubb er arrangør av dette årvisse arrangementet som på en ytterst underholdende måte blander gitarkunster med høy showfaktor.

Prestisjetung pris til Notodden Blues Festival

.

Vi gratulerer Notodden Blues Festival som av den amerikanske organisasjonen Blues Foundation har blitt kåret til beste internasjonale bluesfestival. Det er ikke ofte en slik utmerkelse går til en europeisk festival, men den norske knutepunktfestivalen viste seg å være Blues Foundations førstevalg da de tirsdag 9. november offentliggjorde vinneren av hedersprisen "Keeping The Blues Alive Award 2011". Prisen er den høyeste utmerkelse organisasjoner og enkeltpersoner kan få i den internasjonale bluesverdenen, og den vil bli delt ut under en seremoni i Memphis lørdag den 5. februar. Bildet viser festivallederne Jostein Forsberg og Runar Lia sammen med en av årets festivalartister, Dana Fuchs. (Foto: Roald Jungård).

Sjelfullt møte med The Holmes Brothers

.

Fredag 5. november besøkte den amerikanske gospelblues-trioen Holmes Brothers Østkanten Bluesklubb på Herr Nilsen i Oslo. De som måtte ha forventet seg en helt neddempet blueskveld fra tre eldre bluesmenn fikk seg en stor overraskelse. De tre svært oppegående herrene leverte en oppvisning i gospelblues denne kvelden, og ga publikum i et halvfullt lokale en kveld de kommer til å huske lenge.

Høstcruise med Colorline

.

På denne tiden av året dabber bluesfestivalsesongen av og går inn i  hvilemodus før sesongen starter så smått igjen i februar. Bluescruiset på Color Line er blant de siste store arrangementene på året, og har vist seg å være et levedyktig konsept. Flyttingen fra Danmarksbåten til Kielbåten har kanskje ført med seg et litt annet publikum, men utsolgt blir det fremdeles. Amerikanske Victor Wainwright (bildet) var et av de musikalske høydepunktene.

Oktoberblues i Sandefjord

.

En trist hendelse satte sitt preg på opptakten til årets Oktoberblues i Sandefjord. Onsdag 22. september døde Geir Fagervold, en av Sandefjord Bluesklubbs stiftere og mangeårig styremedlem, quiz-general, ildsjel og dugnadsarbeider. Oktoberblues 2010 ble derfor tilegnet minnet om Geir. Knut Nordhagen (bildet) var blant artistene på programmet i Sandefjord.

Kong Solomon er død

.

Soul-legenden Solomon Burke døde den 10. oktober ombord i et fly på vei fra Los Angeles til Amsterdam. Burke var en av de siste store gjenlevende legendene fra soulmusikkens gullalder på 60-tallet, og har de seinere årene blitt en svært elsket artist for det norske publikummet, blant annet gjennom sine minnerike opptredener på Notodden Blues Festival i 2005 og sist i august i år. Det norske bluesmiljøet vil savne den store sangeren og det varme og inkluderende mennesket Solomon Burke.
Burke ble 70 år gammel og etterlater seg 14 døtre, sju sønner, 90 barnebarn og 19 oldebarn.  (RE)

Sensommerfest i København

.

København viste seg fra sin beste side helga 29. september til 3. oktober med tørt og solrikt vær, og Copenhagen Blues Festival kunne by på  det beste av dansk blues. Man fikk virkelig lyst til å ta seg rundt i byen til de 20 stedene; klubber, vertshus og konsertsteder som presenterte blues i alle avskygninger - omkring 60 konserter var det i byen denne helga. John Lee Hookers datter Zakiya (bildet) på klubben Mojo var blant høydepunktene.

Blues Challenge

.

Norsk Blues Union (NBU) og European Blues Union (EBU) har oppfordret norske bluesartister til å melde sin interesse for deltakelse i den nystartede tevlingen for europeiske bluesartister, European Blues Challenge. Ideen til konkurransen, som avholdes i Berlin i mars 2011, er hentet fra International Blues Challenge som arrangeres hvert år av The Blues Foundation i Memphis, USA.

Bluesmagi i Magic Mirror

.

Det ble servert mange magiske øyeblikk fra hovedscenen under årets Blues in Hell. Høydepunktene sto i kø inne i Magic Mirror. Fredag var det Roffe Wikström, Omar & The Howlers, Bernie Marsden og Dana Gillespie som regjerte. Lørdag var det newyorkerne Popa Chubby, Chris Bergson og ikke minst souldiva Bettye LaVette som skapte deilige vibber fra hovedscenen.