Sugar Ray til Fjordblues på Sandane

.

Helga 5. og 6. november er det klart for den 13. utgaven av bluesfestivalen i Nordfjord, Fjordblues. Som alltid er det Fjæra Bluesklubb som står bak arrangementet, og konsertene holdes på gamle, ærverdige Gloppen Hotell. Årets program presenterer blant annet amerikansk blues fra helt øverste hylle med bluessangeren og munnspilleren Sugar Ray Norcia og hans Bluetones (bildet).

Høstcruise med Colorline

.

På denne tiden av året dabber bluesfestivalsesongen av og går inn i  hvilemodus før sesongen starter så smått igjen i februar. Bluescruiset på Color Line er blant de siste store arrangementene på året, og har vist seg å være et levedyktig konsept. Flyttingen fra Danmarksbåten til Kielbåten har kanskje ført med seg et litt annet publikum, men utsolgt blir det fremdeles. Amerikanske Victor Wainwright (bildet) var et av de musikalske høydepunktene.

Oktoberblues i Sandefjord

.

En trist hendelse satte sitt preg på opptakten til årets Oktoberblues i Sandefjord. Onsdag 22. september døde Geir Fagervold, en av Sandefjord Bluesklubbs stiftere og mangeårig styremedlem, quiz-general, ildsjel og dugnadsarbeider. Oktoberblues 2010 ble derfor tilegnet minnet om Geir. Knut Nordhagen (bildet) var blant artistene på programmet i Sandefjord.

Kong Solomon er død

.

Soul-legenden Solomon Burke døde den 10. oktober ombord i et fly på vei fra Los Angeles til Amsterdam. Burke var en av de siste store gjenlevende legendene fra soulmusikkens gullalder på 60-tallet, og har de seinere årene blitt en svært elsket artist for det norske publikummet, blant annet gjennom sine minnerike opptredener på Notodden Blues Festival i 2005 og sist i august i år. Det norske bluesmiljøet vil savne den store sangeren og det varme og inkluderende mennesket Solomon Burke.
Burke ble 70 år gammel og etterlater seg 14 døtre, sju sønner, 90 barnebarn og 19 oldebarn.  (RE)

Sensommerfest i København

.

København viste seg fra sin beste side helga 29. september til 3. oktober med tørt og solrikt vær, og Copenhagen Blues Festival kunne by på  det beste av dansk blues. Man fikk virkelig lyst til å ta seg rundt i byen til de 20 stedene; klubber, vertshus og konsertsteder som presenterte blues i alle avskygninger - omkring 60 konserter var det i byen denne helga. John Lee Hookers datter Zakiya (bildet) på klubben Mojo var blant høydepunktene.

Blues Challenge

.

Norsk Blues Union (NBU) og European Blues Union (EBU) har oppfordret norske bluesartister til å melde sin interesse for deltakelse i den nystartede tevlingen for europeiske bluesartister, European Blues Challenge. Ideen til konkurransen, som avholdes i Berlin i mars 2011, er hentet fra International Blues Challenge som arrangeres hvert år av The Blues Foundation i Memphis, USA.

Bluesmagi i Magic Mirror

.

Det ble servert mange magiske øyeblikk fra hovedscenen under årets Blues in Hell. Høydepunktene sto i kø inne i Magic Mirror. Fredag var det Roffe Wikström, Omar & The Howlers, Bernie Marsden og Dana Gillespie som regjerte. Lørdag var det newyorkerne Popa Chubby, Chris Bergson og ikke minst souldiva Bettye LaVette som skapte deilige vibber fra hovedscenen.

Pristine vant Union Blues Cup

.

Tromsøbandet Pristine gikk av med seieren i årets Union Blues Cup på Notodden Blues Festival. Det dyktige bandet med den karismatiske Heidi Solheim i front gjorde stort inntrykk på både publikum og dommere under finalen i bandkonkurransen som ble arrangert på festivalens hovedscene lørdag 7. august.

Skjærgårdsblues i havgapet

.

Smøla Bluesklubbs Skjærgårdsblues er én av seks såkalte Pilotprosjekter som har fått støtte av Norsk Rockforbund til å lage festival med fokus på egen identitet og særpreg. Dette klarte de til fulle. En mer spektakulær og eksotisk ramme rundt en festival skal det godt gjøres å finne. Arrangementsstedet Veiholmen er et fiskevær helt ut i havgapet. Her ligger husene tett, og alt finnes i gangavstand. Den tidligere Uriah Heep-stjerna Ken Hensley (bildet) og hans band Live Fire var helgas musikalske trekkplaster.

Sharon Jones - The Queen of Funk

.

Sharon Jones og bandet The Dap-Kings besøkte Norge for aller første gang den 21. juli. Til tross for at konserten fant sted midt i fellesferien var et fullsatt Rockefeller møtt opp for å høre den amerikanske sangerinna som er en av de heteste navnene blant de mange som for tiden bidrar til å revitalisere den klassiske soulmusikken.

Saltenbluesen: Stjernene leverte – publikum sviktet

.

Dana Fuchs, Memo Gonzalez (bildet) og Angela Brown leverte varene fra scenekanten under årets bluesfestival på Fauske. Publikum derimot, virket ikke å være altfor interessert i det som skjedde i regi av Fauske Bluesklubb helga 1-3. juli. De sviktet nemlig festivalen ettertrykkelig.

Magiske Dark Season Blues

.

Bortsett fra levende isbjørner, vartet årets bluesfestival på Svalbard fra 21. til 24. oktober opp med det meste. Musikalsk ble det presentert et spennende og variert program der både lokale, nasjonale og utenlandske band hadde fått plass. Serviceinnstilte og alltid blide arrangører som gjorde alt for at gjestene skulle trives gjorde sitt til at alle følte seg velkommen. De tilreisende fikk dessuten oppleve både sightseeingturer med besøk i hundegården, en nysgjerrig polarrev som ville høre blues utenfor Huset på lørdagskvelden, en tur på skytebanen, nordlys og et Svalbard som lå badet i måneskinn det meste av tiden. Bildet viser festivalartist Bill Sims.

Norsk Bluesunion samlet i Bergen

.

Klubbene i Norsk Bluesunion var samlet i Bergen helga 8-10. oktober til konserter, sosialt møte og ikke minst for å stake ut kursen videre for organisajonen. De viktigste sakene som ble tatt opp var samarbeidet mellom NBU og Norsk Rockforbund, prosjektet Union Bluescup og opprettelse av en lønnet administrativ stilling for Norsk Bluesunion. Bergen Roots og Blues Club (bildet) var verter for arrangementet og sto sammen med administrasjonen i Norsk Rockforbund for en svært vellykket gjennomføring.

Bluesfest på Fosen

.

Den 11. Ørland Bluesfestival gikk av stabelen første helga i oktober og kunne notere seg for en ny suksess, både kunstnerisk og publikumsmessig. Alt foregår på Ørland Kysthotell/kulturhus på tre scener med litt forskjellig profil. Festivalen mistet sitt store trekkplaster Carolyn Wonderland i sommer, men klarte å skaffe den relativt unge kometen Dana Fuchs i på kort varsel, noe som vitner om at det er flinke og rutinerte folk på bookingsida. Festivalen har bevisst valgt å satse på norske artister – og kvaliteten var det lite å si noe på!

Nordnorsk trøkk med irsk stemme

.

Publikum på Rockefeller kunne oppleve et hardtslående irsk-norsk samarbeid på Rockefeller fredag 1. oktober. Det hele startet på en festival i Narvik i fjor. Da møttes storbandet EHEM og soulsangeren Andrew Strong, kjent fra filmen The Commitments. EHEM spilte sanger skrevet av Andrew og et bedre kompliment kunne han ikke få. Siden har de hatt 4-5 konserter sammen og blitt gode venner. Andrew Strong har tidligere samarbeidet med The Rolling Stones, Elton John, Prince, Bryan Adams og Lenny Krawitz. Så EHEM er i godt selskap.

Jimi Hendrix † 18. september 1970

.

Lørdag 18. september er det 40 år siden Jimi Hendrix ble funnet død i en kjellerleilighet på Samarkand Hotel i London. Han ble 27 år gammel. I løpet av sin korte karriere fra 1966 til -70 rakk han å sette musikkverdenen på hodet, og oppnådde ikonstatus. Han er nummer en i Rolling Stones “Top 100 Guitar Players of all time”, og nummer en i Gibsons Top 50 Guitarists. Han er stadig på forsiden av musikk- og gitarblader. Det må være noe med den mannen…

Vetrhus åpnet høstsesongen i Bergen

.

Bergen Blues & Roots Club fikk en fin åpning av høstsesongen med Vetrhus Bluesband på Madam Felle fredag den 27. august. Det meldes fra Bergen om fullt hus og stormende jubel med et Vetrhusband i storform som virkelig fikk publikum med seg.

Kong Solomon tilbake på Notodden

.

Den 23. bluesfestivalen på Notodden ble åpnet torsdag 5. august. Åpningen ble som alltid markert med stor gratiskonsert på hovedscenen på torvet med musikalske smakebiter fra noen av årets festivalartister. Den prestisjetunge bluesprisen ble tildelt Notoddenmiljøets suksessrike bluessangerinne Rita Engedalen. På hovedscenen på kvelden var Solomon Burke tilbake og viste på nytt hvem som er kongen av soul i 2010 (bildet). Foto: Roald Jungård.

Gitarhelter på bøljan blå

.

Bluescruise i Oslofjorden er blitt svært populært og det har etterhvert blitt mange å velge mellom. Fredag 23. juli tok ferga M/S Bjørvika, i samarbeid med Rootscruise Norwave, oss ut på en tur med Vidar Busk og Amund Maarud.

Trandalblues – bratt og blått

.

Trandalblues kan beskrives på to måter: I følge folk fra Ørsta er dette "ein utom råsa opplevelse", eller som Reidar Larsen sa  "en off Broadway opptreden". Vi som kom fra hovedstaden er fortsatt stumme av beundring for stedet, naturen, været, transporten (det er ikke vei hit, ankomst kun med båt), arrangementet, artistene og publikummet.