Rekordbesøk i Skånevik

.

Med ZZ Top som hovednavn på festivalplakaten hadde rekordmange funnet veien til Skånevik den første helgen i juli. Men det var ikke bare verdensstjernene fra Texas som bidro til årets vellykkede Skånevik Bluesfestival. Publikum fikk oppleve minneverdige konserter med blant andre Bergen Bluesband, Knut Reiersrud, Trampled Under Foot, Beth Hart og Aynsley Lister (bilde fra bluesteltet).

ZZ Top rocket Skånevik

.

Festivalledelsen i Skånevik har i flere år forsøkt å få tak i ZZ Top. I 2007 var de booket, men måtte da avlyse grunnet sykdom. I år klaffet det endelig. Veteran-bluesrockerne fra Texas la sitt åttende Norgesbesøk til den lille bluesbygda i Etne. Interessen hos publikum var formidabel, rundt  7000 billetter var solgt før de beskjeggede herrene inntok bygda. (Foto: Roald Jungård).

Earl Thomas sjarmerte på Hagan

.

Ideen om en bluesfestival på Hagan ble unnfanget en sen nattetime på Svalbard. I løpet av fire år har den ville nachspiel-ideen vokst seg til en veldrevet festival med et spennende musikalsk program. I år var det booket mange av våre dyktige norske band, spisset med topp utenlandske artister fredag og lørdag. Hagan Bluesestival hadde i år både åpningen av VM i fotball og værgudene og slåss mot om publikums gunst, men kom til slutt greit i mål. (Bildet: Earl Thomas).

Watermelon Slim - The show must go on!

.

Bill Homans (61) aka Watermelon Slim har virkelig levd det livet han synger om: - I'm too poor to pay attention, I'm too hungry to eat, too sick to see my doctor, and I'm too tired to sleep. De to siste strofene fikk han erfare på sin miniturne i Norge nylig. Etter konserter i Stavanger og Sandnes ankom han Lillestrøm med en hoven fot og i heller dårlig forfatning.

Westby Band vant unionscupen i Oslo

.

Lørdag 5. juni ble det avholdt to nye kvalifiseringer til Union Blues Cup, talentkonkurransen der finalen finner sted under Notodden Blues Festival i begynnelsen av august. I Oslo ble regionalkvalik'en arrangert av Østkanten Bluesklubb i forbindelse med Musikkfest Oslo. Seks band stilte på den store utescenen utenfor Herr Nilsen i Oslo sentrum.

Fredrik møtte gitarhelten

.

joe&fr.jpg

Det 16 år gamle gitartalentet Fredrik Strand Halland fra Bergen fikk møte et av sine musikalske forbilder på Rockefeller tirsdag 25. mai. Som vinner av en talentkonkurranse for gitarister fikk han audiens backstage da Joe Bonamassa (t.v.) spilte for et fullsatt lokale i Oslo.

Bergenfest 2010

.

I månedskiftet april-mai blir den årlige Bergenfest arrangert. Begivenheten som startet som blues- og roots-festivalen Ole Blues på 1990-tallet, har vokst til å bli en av de største musikkfestivalene her i landet for pop, jazz og rock. Med fingeren på pulsen av det som skjer i populærmusikken, har festivalen ambisjoner om å introdusere publikum både for det nye og ukjente, og hylle etablerte og betydelige artister. (Bildet: Paladins).

Lazy Lester på Norgesturne

.

lazylester.jpgDen amerikanske swampblues-legenden Lazy Lester turnerer i Norge denne våren. Lester er mest kjent som opphavet til låtene "Sugar Coated Love" og "I am a lover, not a fighter". Lester er 76 år og turnerer fremdeles med sin spesielle Louisiana-musikk, en blanding av country, blues, cajun og rock'n roll.

Hungry John på bedringens vei

.

hungryjohn10.jpgBergen Blues Band fortsetter sitt 30-års jubileum, og bandet blir å finne på scenen igjen fra juli. Vi har mottatt den gode nyheten om at John Magnar "Hungry John" Bernes er tilbake – bokstavlig talt. Etter hjertestansen den 20. mars på grunn av et hjerteinfarkt, er han igjen bemerkelsesverdig oppegående helsemessig, opplyser hans bookingselskap Arctic Music i en pressemelding.

Nidaros Bluesfestival helskinnet ut av asken

.

nidaros_varp.jpgÅrets Nidaros Bluesfestival møtte store utfordringer på grunn av omstendighetene rundt askeskyene fra Island. Festivalen hadde et kjempebra program som blueselskere over hele landet hadde gledet seg til i lang tid, men problemene for flytrafikken førte til mange avlysninger. Store artister som Anson Funderburgh & The Rockets, Candi Staton, Nine Below Zero og det nye stjerneskuddet Joanne Shaw Taylor ble stoppet av askeskyen. 

Charlie Musselwhite i Norge

.

musselw2.jpgCharlie Musselwhite har besøkt Norge mange ganger tidligere og har opparbeidet seg en stor fanskare her. Hans smakfulle munnspill har sørget for at folk stadig ønsker ham tilbake. Denne gangen kom han med live-CD’en ”Rough Dried” i kofferten, der også ”vår egen” Kid Andersen medvirker.

Chicago Blues Fest 2010 

.

For de har besøkt Chicago er det ingen hemmelighet at byen har enormt mye å tilby bluesinteresserte. Uken rundt Chicago Blues Fest i juni er imidlertid helt spesiell. Foruten alle konsertene festivalen har å by på er det svært mange klubbscener rundt om i byen som serverer bluesmusikk fra øverste hylle. I tillegg til de ”vanlige” klubbene kan man også denne uken høre blues på klubber som vanligvis ikke har dette på plakaten. Nora Jean (bildet) var en av dem som imponerte mest på årets bluesfest i Chicago.

Bakgårdsbluesen på Elverum trosset værgudene

.

Den 17-19. juni arrangerte Elverum Bluesklubb Bakgårdsblues Musicfest for femte år på rad. Festivalen gikk over tre dager og var fylt med musikk for hele familien - ikke bare for de som liker bluessjangeren. Arenaen for Bakgårdsblues var Lokket – uteområdet midt i smørøyet av Elverum, omkranset av fire ulike serveringssteder og med solskinn helt til solnedgang – hvis man skulle være så heldig. Blant artistene var svenske Baskery (bildet).

Bettye LaVette i Norge

.

bettye1.jpgSoulsangerinna Bettye LaVette er Norgesaktuell i disse dager. Hun spilte på Cosmopolite i Oslo torsdag 10. juni, og kommer også tilbake til Blues in Hell i september. Med sitt tredje album for kvalitetslabelen Anti, kjent som Tom Waits’ plateselskap, er hun endelig tilbake i rampelyset. Hennes debut på Anti var i 2005 med det oppsiktsvekkende I’ve Got My Own Hell To Raise, produsert av studiotrollmannen Joe Henry, mannen bak comebackalbumet til Solomon Burke, Don’t Give Up On Me.

John Hammond til Blues in Hell

.

hammond1.jpgTo av bluesens store akustiske bluesnavn topper festivalen på Hell i september. Roy Book Binder er et av dagens største navn innen ragtime og countryblues. I tillegg kommer den svært meritterte John Hammond til den akustiske scena på Hell stasjon den 3. og 4. september.

Memphis in May 2010

.

Memphis in May er en stor, årlig kulturmønstring i musikkbyen i Tennessee. En del av denne er musikkfestivalen Beale Street Music Fest som holdes på Mississippi-elvens bredde. Det foregår en rekke forskjellige kulturaktiviteter i løpet av noen hektiske maidager, og  det hele avsluttes i slutten av måneden med et stort fyrverkeri og symfonikonsert i solnedgangen på elvebredden. Hubert Sumlin (bildet) var blant de mange artistene på festivalen.

Blues Music Award til norsk utgivelse

.

bma2010.jpg

Den 6. mai ble Blues Music Awards-prisene for 2009 delt ut i Memphis. I alt ble det delt ut priser i 26 kategorier. For anledningen svært mange norske tilreisende fikk med seg at utgivelsen "Chikadelic" med Super Chikan, som ble innspilt på Notodden med norske musikere, mottok prisen for Best Traditional Album.

Bluesreise i Sørstatene på Harley Davidson

.

route66.jpgFirmaet Route 66 USA tilbyr opplevelsesturer på motorsykkel i USA. Den kjente veien mellom Chicago og Los Angeles en av rutene som til stadig kjøres. I april i år ble en ny tur presentert, og reiseruta gikk fra Florida, via new Orleans og Mississippi til Boston. Denne gangen var programmet spesialkomponert for musikkinteresserte, med innlagte stopp i musikkbyer som Clarksdale, Memphis og Nashville.

Charlie gledet flypassasjerer

.

charlie3.jpg

Charlie Musselwhite og bandet varmet opp før kveldens konsert på Kulturpuben i Lillestrøm med en liten ettermiddagskonsert på Gardermoen flyplass. Ideen kom da leder av Skedsmo Bluesklubb, Gøran Stensrud, var innom Gardermoen sammen med Musselwhites manager for å undersøke mulighetene for flybilletter tilbake til USA.

Torbjørn Heitmann Valum ny styreleder i NRF

.

torbjorn.jpgPå Norsk Rockforbunds landsmøte i Trondheim helga 16-18. april ble Torbjørn Heitmann Valum valgt til ny styreleder for organisasjonen. På det 16. landsmøtet var ca 110 delegater fra et femtitalls rockeklubber, bluesklubber, festivaler og studentorganisasjoner samlet.

Festivalprogrammet for Notodden er klart

.

statusquo.jpg

Notodden Blues Festival presenterte et variert program for årets festival på sitt programslipp 13. april. På toppen av lista står navn som Solomon Burke, Status Quo (bildet), Robert Randolph, Walter Trout, Dana Fuchs og Tommy Castro. Et spennende, eksklusivt konsept blir samarbeidet mellom vår egen Knut Reiersrud og soulsangeren Mighty Sam McClain.