Blues Around the Clock i Åmål

.

Småbyen ved Vänern ble med filmen Fucking Åmål satt på kartet en gang for alle. Men koselige Åmål har også andre ting å by på som Åmål's Blues Fest. Det som begynte med en konsert i Ôrnäsparken har under ledelse av festivalsjef  Nils Lönnsjö de siste 20 årene vokst til å bli Sveriges største bluesfestival med et godt internasjonalt ry. Årets fest ble arrangert 5. til 8 juli. Den største artistoverraskelsen var britiske Si Cranstoun (bildet).

Festivalidyllen Trandal

.

Mer enn 1400 tilreisende gjester opplevde et par fantastiske dager på den femte Trandalblues som ble arrangert 6. og 7. juli. Hjørundfjorden på Sunnmøre var badet i sol, og artister som Chris Jagger Band og Dana Fuchs Band var overveldet av den mektige naturen. Dana Fuchs' gitarist oppsummerte det hele kort og konsist: "This is the most beautiful backstage I have ever seen in my whole life - Thank you!

Gøteborgs Bluesforening feiret 10 år

.

Gøteborgs Bluesforening inviterte helga 29.-30. juni til festival og feiring av sitt 10-års jubileum. Jubileumsutgaven av Gøteborgs Blues Party ble arrangert på Packhuskajen ved Operahuset, og to lange festivalkvelder var fylt med artister som Clas Yngström, Sven Zetterberg, Cadillac Kings, Rita Engedalen (bildet), Vidar Busk og BB & The Blues Shacks.

Midnattsolblues på Svalbard

.

Longyearbyen Bluesklubb markerer i år jubileumet til Dark Season Blues med flere forskjellige arrangementer, også utenom selve bluesfestivalen i oktober. Helgen 15. og 16. juni var det duket for Midnattsolblues på Svalbard, med bluescruise til Barentsburg og konsert på Barentz Pub i Longyearbyen. Den musikalske attraksjonen var Union Bluesband 2012, Yngve & His Boogie Legs fra Voss (bildet). Foto: Dan Celius.

Larry McCray gleder seg til Norgestur

.

Larry McCray spilte på Notodden i 1999. Nå kommer han tilbake til Norge, men denne gangen skal han spille på bluesfestivalen i vestlandsbygda Skånevik.

Han spilte på Notodden i 1999 og smiler bredt når vi kommer inn på dette.
- Jeg likte meg veldig godt der borte, forteller han. - Det var mitt første besøk i landet og det minnet meg faktisk mye om Michigan på grunn av naturen, de store furuene, elgene og innsjøene.

Polarsirkelblues i Mo i Rana

.

Den første Polarsirkelblues'en ble arrangert 1. og 2. juni i Mo i Rana. Arrangør var 4/4 Forum for takt og tone. Den meget driftige klubben står også bak den store musikkfestivalen Smeltedigelen som arrangeres hvert år i oktober og er deres hovedarrangement. Her blir det presentert musikk i mange forskjellige sjangre, mens den lille Polarsirkelblues'en kom i stand på grunn av klubbens ønske om også å arrangere en ren bluesfestival. Blant musikerne på historiens første Polarsirkelblues var Jacob Rathje (bildet) i det danske bandet Copenhagen Royals.

Working Class Hero i Drammen

.

Til helgen er det tid for Working Class Hero-festvalen i Drammen, og det er mange godbiter på programmet. Blant artistene i den blå sjangeren er Daniel Norgren (bildet), Knut Reiersrud og Bekken & Gjems.

Blues Music Awards 2012

.

Den 33. Blues Music Awards ble arrangert i Memphis 10. mai. Det ble feiret med stor fest i musikkbyen i Tennessee, der 1300 gjester var til stede for å hedre bluesen og bluesmusikerne. Vinnere i hele 26 kategorier ble kåret, og det var musikalske bidrag fra mange av de nominerte artistene. Kveldens store vinnere ble ekteparet Susan Tedeschi (bildet) og Derek Trucks, som sammen har bandet Tedeschi Trucks Band. (Foto: Harald Olsen).

Blå dråpe med mersmak

.

Når Knut Reiersrud & Mighty Sam McClain er i byen, snakker vi verdensstjerner og full brakke. Østkanten Bluesklubb inviterte til blues med sjel på Herr Nilsen i Oslo denne maikvelden med låter fra "One drop is plenty” og reiersrudsk gitarmagi.  (Foto: Tove Andersson).

Innholdsrik blueshelg i Trondheim

.

De musikalske høydepunktene var mange på den 13. utgaven av Nidaros Bluesfestival i Trondheim den siste helga av april. Det var noe for enhver smak fra bluesens forskjellige stilarter, og et tallrikt publikum hadde forskjellige meninger om hvem som var best og hvem som ga mest. Var det Jimmie Vaughan (bildet), Chris Cain, Trampled Under Foot, Homemade Jamz, Shemekia Copeland eller Matt Schofield som kuppet showet?

Barrelhouse vant Nordnorsk Mesterskap i Blues

.

Tromsøbandet Barrelhouse (bildet) gikk av med seieren under det nordnorske mesterkapet i blues som ble avholdt av Narvik Bluesklubb lørdag 21. april. Bandet består av Ingrid Haukland (vokal), Thomas Larsen (gitar) og Dag Okstad (kontrabass). Haukland har tidligere gjort seg bemerket både i Korslaget og på X-Faktor, og deltok også på unionscupen på Notodden Bluesfestival i fjor sammen med gitarist Thomas Larsen. Nå venter ny tur til Notodden i august. (Foto: Kjell-Olav Ravn).

Jubileumsfestival i Skånevik

.

Bluesfestivalen i den lille vestlandsbygda Skånevik kunne i år feire 15-årsjubileum, og feiringen ble gjort med stil den første helgen i juli. Som vanlig satser festivalen både på klassiske rockeband og blues, og den blandingen trekker vestlendinger i hopetall til Skånevik. Blant årets artistoverraskelser var irske Gráinne Duffy (bildet).

Bandene til Union Bluescup 2012 er klare

.

Deltakerbandene til Norsk Bluesunions bandkonkurranse er klare. Tre band har tidligere kvalifisert seg i regionale uttak rundt om i landet, og de resterende er nå valgt ut blant innsendte søknader. Finalen i Unions Bluescup arrangeres i år for trettende gang på Notodden Bluesfestivals hovedscene.

Gråvær for Bragdøya Blues

.

Den 9. juni ble Bragdøya Blues arrangert for 16. gang. 15 ganger tidligere har det vært arrangert utendørs blues-konserter med samarbeidsvillige værguder, men i år så det ut til å være slutt på velviljen. Fint vær både før og etter, men akkurat i helga og på konsertdagen var det grått og regn. Det ga seg dramatiske utslag på besøket. Ca halvannet hundre betalende er langt fra nok til å få et arrangement som dette i balanse. Tidligere besøkstall har ligget på 1000-1200, så dette var en utfordring. Blant årets høydepunkter var Dana Fuchs Band (bildet). Foto: Peter Arnesen.

Rekordår for Hagan Bluesfestival

.

Et bredt og variert program ga publikumsrekord for festivalen på Klevjerhagen i Sande utenfor Drammen. Om lag 1200 var på plass i det store festivalteltet da Vamp entret scenen lørdag ettermiddag. Festivalen 8.-9. juni i år var den sjette i rekken. God stemning, bra organisering og utbredt dugnadsånd er festivalens varemerke. Hagan Bluesklubb og Nordre Sande Idrettslag (NSIL) deler på både oppgavene og overskuddet. Blant årets musikalske høydepunkter var amerikanske Earl Thomas (bildet).

Spilled Soup vant Union Bluescup i Oslo

.

Trioen Spilled Soup gikk av med seieren i kvalifiseringen for Østlandet til Union Bluescup som ble arrangert under Musikkfest Oslo lørdag 2. juni. Det var fem deltakende band i arrangementet som samlet mye folk i godværet på den trivelige utescenen på Lakketorget mellom Grønland og Grünerløkka i Oslo.

Michael Burks 1957-2012

.

Kun få dager før utdelingen av årets Blues Music Awards i Memphis kom beskjeden om at Michael Burks var død. Han var en av de nominerte til årets gitarist, og skulle også opptre under selve utdelingen. Slik gikk det dessverre ikke; Michael Burks døde på flyplassen i Atlanta under en mellomlanding på vei hjem fra spilling i Europa søndag 6. mai, bare 54 år gammel. Dødsårsaken var trolig hjerteinfarkt. (Foto: Harald Olsen).

Christina med Ruf-kontrakt

.

Det tyske plateselskapet Ruf Records samler hvert år et knippe av sine artister til en Ruf Caravan, en turne som tar artistene med på en omfattende runde Europa rundt. Labelsjef Thomas Ruf benyttet sjansen til å presentere sin nye 2013 Ruf Caravan under årets bluesprisutdeling i Memphis. Denne gangen har de funnet plass til en jente fra Frei på Nordmøre, nemlig Christina Skjølberg.

Bildet: Christina i Memphis (Foto: Harald Olsen).

Donald “Duck” Dunn 1941 - 2012

.

Donald “Duck” Dunn døde natt til 13. mai under en turne i Japan. Han ble 70 år gammel. Dunn har vært en av de mest innflytelsesrike bassistene innen soul- og popmusikk de siste fem tiårene som sessionmusiker og som medlem av bandene Booker T & The MG's og The Blues Brothers Band.

Norsk blues på cruise

.

– Norsk blues er "all right", sier Jan Tore Lauritsen i en kommentar til Bluesnews. Han er strålende fornøyd etter å ha fylt Color Fantasy med norske band på vårens bluescruise mellom Oslo og Kiel 26.-28. april. Jan Tore Lauritsen, eller JT som han kalles, har vært produsent for Colorlines BluesCruise siden 2001 og er også mangeårig bluesartist. Han sliter når han blir spurt om høydepunktet på programmet. Etter nøye overveielser faller han ned på Reidar Larsen. Bildet viser Reidar Larsen, JT og Amund Maarud på båtens hovedscene. (Foto: Mona Johansen).

Grunnstein for Bok- og blueshuset nedlagt

.

Lørdag 14. april var det duket for fest i Notodden sentrum. Etter svært mange år med prosjektering og venting fikk man oppleve den symbolske bekreftelsen på at det blir Bok- og Blueshus på Notodden. Byens tre siste ordførere fikk æren av å legge ned grunnsteinen for det nye kulturhuset. På bildet (fra v.) Lise Wiik, Bjarne Bakken og Jørn Christensen.