Bluesfest på Hell

.

Torsdag 6. september startet den store bluesfesten på Hell i Trøndelag - fire dager fulle av bluesmusikk på festivalområret ved Hell stasjon og i Stjørdal sentrum. Blant artistene i år er The Blues Brothers Band (bildet), Tommy Castro, Little Willie Littlefield, Rory Block, Eddy Clearwater og Alvin Youngblood Hart.

Hallelujah I love her so!

.

Det måtte et jubileumsår til for at vi blaserte skribenter i Blues News skulle finne tilbake til gammel festivalgnist for den flotteste damen av dem alle innen bluesfestivaler i Europa. Tommelen opp for festival nr 25 på Notodden: En festival der ZZ Top satte publikumsrekord på brygga, Southside Johnny eksploderte i en blanding av hangover og festrus, og Ruthie Foster (bildet) sang seg så under huden på nordmenn at sykefraværet på østlandet har gått ned! (Foto: Roald Jungård).

Norsk Bluesunion fikk bluesprisen

.

Notodden Bluesfestivals prestisjetunge bluespris ble for 2012 tildelt Norsk Bluesunion. Tildeldelingen skjedde under festivalens åpningshow torsdag 2. august foran et fullsatt Hovigs Hangar. Det var bluesunionens leder Bitten Svendsen (bildet) som mottok prisen på vegne av NBUs 7500 medlemmer over hele landet. Bluesnews gratulerer! (Foto: Roald Jungård).

Blues Around the Clock i Åmål

.

Småbyen ved Vänern ble med filmen Fucking Åmål satt på kartet en gang for alle. Men koselige Åmål har også andre ting å by på som Åmål's Blues Fest. Det som begynte med en konsert i Ôrnäsparken har under ledelse av festivalsjef  Nils Lönnsjö de siste 20 årene vokst til å bli Sveriges største bluesfestival med et godt internasjonalt ry. Årets fest ble arrangert 5. til 8 juli. Den største artistoverraskelsen var britiske Si Cranstoun (bildet).

Jubileumsfestival i Skånevik

.

Bluesfestivalen i den lille vestlandsbygda Skånevik kunne i år feire 15-årsjubileum, og feiringen ble gjort med stil den første helgen i juli. Som vanlig satser festivalen både på klassiske rockeband og blues, og den blandingen trekker vestlendinger i hopetall til Skånevik. Blant årets artistoverraskelser var irske Gráinne Duffy (bildet).

Bandene til Union Bluescup 2012 er klare

.

Deltakerbandene til Norsk Bluesunions bandkonkurranse er klare. Tre band har tidligere kvalifisert seg i regionale uttak rundt om i landet, og de resterende er nå valgt ut blant innsendte søknader. Finalen i Unions Bluescup arrangeres i år for trettende gang på Notodden Bluesfestivals hovedscene.

Gråvær for Bragdøya Blues

.

Den 9. juni ble Bragdøya Blues arrangert for 16. gang. 15 ganger tidligere har det vært arrangert utendørs blues-konserter med samarbeidsvillige værguder, men i år så det ut til å være slutt på velviljen. Fint vær både før og etter, men akkurat i helga og på konsertdagen var det grått og regn. Det ga seg dramatiske utslag på besøket. Ca halvannet hundre betalende er langt fra nok til å få et arrangement som dette i balanse. Tidligere besøkstall har ligget på 1000-1200, så dette var en utfordring. Blant årets høydepunkter var Dana Fuchs Band (bildet). Foto: Peter Arnesen.

Rekordår for Hagan Bluesfestival

.

Et bredt og variert program ga publikumsrekord for festivalen på Klevjerhagen i Sande utenfor Drammen. Om lag 1200 var på plass i det store festivalteltet da Vamp entret scenen lørdag ettermiddag. Festivalen 8.-9. juni i år var den sjette i rekken. God stemning, bra organisering og utbredt dugnadsånd er festivalens varemerke. Hagan Bluesklubb og Nordre Sande Idrettslag (NSIL) deler på både oppgavene og overskuddet. Blant årets musikalske høydepunkter var amerikanske Earl Thomas (bildet).

Spilled Soup vant Union Bluescup i Oslo

.

Trioen Spilled Soup gikk av med seieren i kvalifiseringen for Østlandet til Union Bluescup som ble arrangert under Musikkfest Oslo lørdag 2. juni. Det var fem deltakende band i arrangementet som samlet mye folk i godværet på den trivelige utescenen på Lakketorget mellom Grønland og Grünerløkka i Oslo.

Michael Burks 1957-2012

.

Kun få dager før utdelingen av årets Blues Music Awards i Memphis kom beskjeden om at Michael Burks var død. Han var en av de nominerte til årets gitarist, og skulle også opptre under selve utdelingen. Slik gikk det dessverre ikke; Michael Burks døde på flyplassen i Atlanta under en mellomlanding på vei hjem fra spilling i Europa søndag 6. mai, bare 54 år gammel. Dødsårsaken var trolig hjerteinfarkt. (Foto: Harald Olsen).

Christina med Ruf-kontrakt

.

Det tyske plateselskapet Ruf Records samler hvert år et knippe av sine artister til en Ruf Caravan, en turne som tar artistene med på en omfattende runde Europa rundt. Labelsjef Thomas Ruf benyttet sjansen til å presentere sin nye 2013 Ruf Caravan under årets bluesprisutdeling i Memphis. Denne gangen har de funnet plass til en jente fra Frei på Nordmøre, nemlig Christina Skjølberg.

Bildet: Christina i Memphis (Foto: Harald Olsen).

Malvin Nøsen Company vant Union Bluescup

.

Malvin Nøsen Company gikk av med seieren i årets Union Bluescup, den nasjonale talentkonkurransen for bluesband, der finalen ble avholdt på Notodden Bluesfestivals hovedscene, Hovigs hangar 4. august. (Foto: Rune Endal).

Notodden på bluesens verdensarvliste

.

Notodden har kommet med på bluesens ”verdensarvliste” - Mississippi Blues Trail - som den aller første byen utenfor USA. På åpningsdagen for jubileumsfestivalen kommer den amerikanske abassadøren til byen for å delta på avdukingen av skiltet som for ettertiden vil markere hedersbevisningen.

Festivalidyllen Trandal

.

Mer enn 1400 tilreisende gjester opplevde et par fantastiske dager på den femte Trandalblues som ble arrangert 6. og 7. juli. Hjørundfjorden på Sunnmøre var badet i sol, og artister som Chris Jagger Band og Dana Fuchs Band var overveldet av den mektige naturen. Dana Fuchs' gitarist oppsummerte det hele kort og konsist: "This is the most beautiful backstage I have ever seen in my whole life - Thank you!

Gøteborgs Bluesforening feiret 10 år

.

Gøteborgs Bluesforening inviterte helga 29.-30. juni til festival og feiring av sitt 10-års jubileum. Jubileumsutgaven av Gøteborgs Blues Party ble arrangert på Packhuskajen ved Operahuset, og to lange festivalkvelder var fylt med artister som Clas Yngström, Sven Zetterberg, Cadillac Kings, Rita Engedalen (bildet), Vidar Busk og BB & The Blues Shacks.

Midnattsolblues på Svalbard

.

Longyearbyen Bluesklubb markerer i år jubileumet til Dark Season Blues med flere forskjellige arrangementer, også utenom selve bluesfestivalen i oktober. Helgen 15. og 16. juni var det duket for Midnattsolblues på Svalbard, med bluescruise til Barentsburg og konsert på Barentz Pub i Longyearbyen. Den musikalske attraksjonen var Union Bluesband 2012, Yngve & His Boogie Legs fra Voss (bildet). Foto: Dan Celius.

Larry McCray gleder seg til Norgestur

.

Larry McCray spilte på Notodden i 1999. Nå kommer han tilbake til Norge, men denne gangen skal han spille på bluesfestivalen i vestlandsbygda Skånevik.

Han spilte på Notodden i 1999 og smiler bredt når vi kommer inn på dette.
- Jeg likte meg veldig godt der borte, forteller han. - Det var mitt første besøk i landet og det minnet meg faktisk mye om Michigan på grunn av naturen, de store furuene, elgene og innsjøene.

Polarsirkelblues i Mo i Rana

.

Den første Polarsirkelblues'en ble arrangert 1. og 2. juni i Mo i Rana. Arrangør var 4/4 Forum for takt og tone. Den meget driftige klubben står også bak den store musikkfestivalen Smeltedigelen som arrangeres hvert år i oktober og er deres hovedarrangement. Her blir det presentert musikk i mange forskjellige sjangre, mens den lille Polarsirkelblues'en kom i stand på grunn av klubbens ønske om også å arrangere en ren bluesfestival. Blant musikerne på historiens første Polarsirkelblues var Jacob Rathje (bildet) i det danske bandet Copenhagen Royals.

Working Class Hero i Drammen

.

Til helgen er det tid for Working Class Hero-festvalen i Drammen, og det er mange godbiter på programmet. Blant artistene i den blå sjangeren er Daniel Norgren (bildet), Knut Reiersrud og Bekken & Gjems.

Blues Music Awards 2012

.

Den 33. Blues Music Awards ble arrangert i Memphis 10. mai. Det ble feiret med stor fest i musikkbyen i Tennessee, der 1300 gjester var til stede for å hedre bluesen og bluesmusikerne. Vinnere i hele 26 kategorier ble kåret, og det var musikalske bidrag fra mange av de nominerte artistene. Kveldens store vinnere ble ekteparet Susan Tedeschi (bildet) og Derek Trucks, som sammen har bandet Tedeschi Trucks Band. (Foto: Harald Olsen).

Blå dråpe med mersmak

.

Når Knut Reiersrud & Mighty Sam McClain er i byen, snakker vi verdensstjerner og full brakke. Østkanten Bluesklubb inviterte til blues med sjel på Herr Nilsen i Oslo denne maikvelden med låter fra "One drop is plenty” og reiersrudsk gitarmagi.  (Foto: Tove Andersson).