Blues Music Award til norske musikere

.

Vi gratulerer Christoffer ”Kid” Andersen og Alexander Pettersen. Sammen med bandet Rick Estrin & The Nightcats mottok de den høythengende prisen ”Band of the Year" under utdelingen av de 39. Blues Music Awards som fant sted i Memphis den 10. mai. Det er en sjeldenhet at norske eller europeiske artister mottar disse prisene, så dette er noe som blir lagt merke til i blueskretser over hele verden. Bildet: Nightcats og Jerry Jemmott’.

Det populære Californiabandet – nå altså med to norske medlemmer – mottok hele tre priser. I tillegg til ”Band of the Year” mottok Rick Estrin prisen ”Best Traditional Blues Male Artist”, og hans låt “The Blues Ain’t Going Nowhere” ble kåret til ”Song of the Year”.

Også duoen Taj Mahal og Keb’ Mo’ hadde god grunn til å feire denne dagen. Deres samarbeidsprosjekt og utgivelse under navnet TajMo som ble sluppet i mai 2017 ble tildelt prisene ”Album of the Year” og ”Best Contemporary Blues Album”. Taj Mahal mottok dessuten prisene ”B.B. King Entertainer of the Year” og ”Best Acoustic Artist”, mens Keb’ Mo’ ble kåret til ”Best Contemporary Blues Male Artist”.

Little Steven Van Zandt var vert for showet som fant sted i Memphis’ Cook Convention Center. Han var også en av prisutdelerne sammen med andre storheter som Tony Joe White, Joe Louis Walker, Candi Staton, Janiva Magness, David Porter og Ruthie Foster. Little Steven bidro også musikalsk på scena i samspill med gitarkollegaene Walter Trout og Mike Zito. 

Mike Zito fikk prisen ”Best Blues Rock Artist”, som var en av to nye kategorier som Blues Foundation hadde opprettet i år. I den andre nye kategorien, ”Best Instrumentalist – vocals” mottok Beth Hart prisen.

Blues Music Awards gir også priser til klassiske og nyere blues-innspillinger. Prisen for ”Best Historical Album” gikk til Ruf Records’ Luther Allison-samling,  ”A Legend Never Dies, Essential Recordings 1976-1997”, mens ”Best Emerging Artist Album” gikk til de lokale heltene Southern Avenue for deres debut på Stax Records.

Et fullpakket lokale med artister, musikere og bransjefolk fikk også med seg mange gode opptredener fra scena, blant annet med flere av prisvinnerne: Keb’ Mo’, Rick Estrin & the Nightcats, Walter Trout, Southern Avenue, Monster Mike Welch & Mike Ledbetter Band, North Mississippi Allstars, Guy Davis, Vanessa Collier, Larkin Poe og The Anthony Paule Soul Orchestra m/ Vaneese Thomas, Trudy Lynn, Sugaray Rayford og Wee Willie Walker.

Det er hyggelig å registrere at bluesen er i framgang i USA. Halvparten av solistene på scena denne kvelden var under 45 år, deriblant mange i 20- og 30-åra. Blues Foundations president Barbara Newman uttalte:

- Vi følger nøye med på trendene. Bluesen som sjanger er absolutt på opptur, og yngre musikere kommer til for å videreutvikle og spille stilarten. Vi ser en kontinuerlig økning av følgere på våre sosiale mediakanaler.

Walter Trout, Little Steven og Mike Zito under showet i Memphis 10. mai. (Foto: Jostein Forsberg).

Den komplette listen av vinnere ser slik ut:

  1. Acoustic Album: Break the Chain – Doug MacLeod
  2. Acoustic Artist: Taj Mahal
  3. Album: TajMo – Taj Mahal & Keb’ Mo’
  4. B.B. King Entertainer: Taj Mahal
  5. Band: Rick Estrin & the Nightcats
  6. Best Emerging Artist Album: Southern Avenue – Southern Avenue
  7. Contemporary Blues Album: TajMo – Taj Mahal & Keb’ Mo’
  8. Contemporary Blues Female Artist: Samantha Fish
  9. Contemporary Blues Male Artist: Keb’ Mo’
  10. Historical: A Legend Never Dies, Essential Recordings 1976-1997 – Luther Allison (Ruf Recordings)
  11. Instrumentalist-Vocalist: Beth Hart
  12. Instrumentalist-Bass: Michael “Mudcat” Ward
  13. Instrumentalist-Drums: Tony Braunagel
  14. Instrumentalist-Guitar: Ronnie Earl
  15. Instrumentalist-Harmonica: Jason Ricci
  16. Instrumentalist-Horn: Trombone Shorty
  17. Pinetop Perkins Piano Player (Instrumentalist – Piano): Victor Wainwright
  18. Koko Taylor Award (Traditional Blues Female): Ruthie Foster
  19. Rock Blues Album: We’re All In This Together – Walter Trout
  20. Rock Blues Artist: Mike Zito
  21. Song: “The Blues Ain’t Going Nowhere” written by Rick Estrin and performed by Rick Estrin
  22. Soul Blues Album: Robert Cray & Hi Rhythm – Robert Cray & Hi Rhythm
  23. Soul Blues Female Artist: Mavis Staples
  24. Soul Blues Male Artist: Curtis Salgado
  25. Traditional Blues Album: Right Place, Right Time – Mike Welch and Mike Ledbetter
  26. Traditional Blues Male Artist: Rick Estrin

 

Blues Foundations Blues Music Week inneholdt også en rekke andre begivenheter, bl.a.  konsert med Little Steven, ”meet-and-greet” med kunstmaleren Michael P. Maness, boksignering med Bob Porter, Recording Academy, og en jam session der inntektene gikk til veldedige formål.

Little Steven innledet prisutdelingen med disse ordene:

- At a time our country is more segregated than at any time in the past 100 years, music holds us together and touches all our souls.

Tekst: Rune Endal

Prisvinner Alexander Pettersen med bassisten Jerry Jemmott.