Walter Trout med comeback på stjernespekket Lead Belly-show

.

15. juni ble en merkedag for Walter Trout. Da gjorde han sin første sceneopptreden etter levertransplantasjon i mai i fjor. Til stående applaus kom han på scenen i ærverdige Royal Albert Hall i London der han deltok i hyllesten av den amerikanske musikklegenden og komponisten Lead Belly. Blant de mange celebre artistene var også Van Morrison, Eric Burdon, Jools Holland og Paul Jones.

At dette var stort for Walter Trout var helt klart. Han stoppet opp og nøt den massive applausen og tok til tårene flere ganger. Walter var tydelig preget etter sin lange sykdomsperiode, men gitarspillet var som før, svært energisk. Han startet med en hyllest til B.B. King med "Say Goodbye to the Blues" og hyllet Lead Belly med «TB Blues.» Han fikk også besøk av Laurence Jones på scenen, og sammen leverte de en knallbra gitaroppvisning. Det var helt tydelig stort både for dem selv og folk i salen, noe tre stående ovasjoner kunne bekrefte.
 
Folk- og bluesmusikeren Huddie ‘Lead Belly’ Ledbetter døde i 1949, 61 år gammel. Hans musikk har inspirert mange artister og band opp gjennom historien. Han har blitt udødelig gjennom låter som Cotton Fields og Goodnight Irene, som er innspilt av en lang rekke artister. Blant annet var Cotton Field en stor hit for både Creedence Clearwater Revival og The Beach Boys. Når man ser alle de kjente artistene som stilte opp på tribute-konserten, ser man at Lead Belly fortsatt er aktuell i 2015.

Blant de første artistene på scenen denne kvelden i Royal Albert Hall var medlemmer fra Ronnie Lanes band, Slim Chance. Ruby Turner gjorde en fott versjon av «Backwater Blues» sammen med Jools Holland. Stemmen fra Dr. Hook, Dennis Locorriere, sang «Take this Hammer», mens Laurence Jones rocket seg gjennom «Good Morning Blues» og sin egen bluesballade «Thunder in the Sky». Paul Jones gjorde en av flere opptredener denne kvelden med ‘John Hardy’ og ‘Black Betty’. Eric Bibb var selve reinkarnasjonen av Lead Belly og høstet stor applaus og jubel for "Bourgeois Blues" og "Going Down Slow". Dana Fuchs ga en flott versjon av "Gallows Pole". Andre artister vi fikk høre var Billy Bragg, Chris Barber, Mick Rogers, Josh White Jr. (faren var en nær venn av Lead Belly. Selvfølgelig fikk vi også høre Eric Burdon synge «The House of the Rising Sun». Den nybakte ridderen Sir Van Morrison leverte "Astral Weeks", "Cleaning Windows" og "Midnight Special" i ren Lead Belly-tradisjon. Flott!
Helt til slutt kom alle artistene på scenen til en "Grand Finale" og allsang på "Goodnight Irene".
En flott aften ble forseglet ved at Eric Burdon plantet ett kyss på kinnet til "Van The Man», og dette fikk faktisk Sir Van til å smile!

Bluesnews møtte Walter Trout etter konserten, og han var fortsatt preget av den flotte sceneopplevelsen. Han sendte en hilsen til Norge og ba oss spesielt hilse til Finn-Ero og fortelle at han gledet seg til å komme til Nord-Norge i november. Walter skrøt uhemmet av Laurence Jones sitt gitarspill. Laurence ble tydelig stolt av tilbakemeldingene fra sin gitarhelt og nevnte at han gjerne skulle ha vært med Walter til Tromsø og Harstad. (Hint-hint Heidi og Finn-Ero!)

Tekst og foto: Roald Jungård