Notodden Blues Festival hyller B.B. King

.

Fredag 31. juli skal «The King of the Blues», B.B. King, hylles av et stjernelag av norske og amerikanske musikere. Dette skjer under Notodden Blues Festivals andre dag. Blant musikerne finner vi blant andre B.B. Kings mangeårige trommeslager Tony Coleman, USAs fremste B.B. King-tolker Chris Cain, Kid Andersen og Knut Reiersrud. (Foto: Knut Slettemo).

- B.B. King er den største og mest innflytelsesrike bluesartisten gjennom alle tider. Uten han hadde det sikkert aldri blitt noen bluesfestival på Notodden, sier festivalsjef Jostein Forsberg.
 
Konserten har fått tittelen WHEN LOVE COMES TO TOWN: A TRIBUTE CONCERT TO B.B. KING, og ledes av de to norske supergitaristene Kid Andersen og Knut Reiersrud. Begge er tidligere blitt tildelt Notodden Blues Festivals bluespris.
På scenen skal Andersen og Reiersrud ha med seg mangeårig B.B. King-trommeslager, Tony Coleman, og USAs fremste B.B. King-tolker, Chris Cain. I tillegg kommer Robert Cray-organist Jim Pugh og sangeren John «Blues» Boyd. Blåserekken blir blant annet bestående av Doug James på saksofon og trompetist Doug Woolverton, med fortid fra det velrenommerte amerikanske bandet Roomful Of Blues. Bill Troiani skal spille bass.
De amerikanske musikerne blir fløyet inn kun for denne ene konserten, som er eksklusiv for Notodden Blues Festival.

- Det vi alle har til felles er en enorm beundring og respekt for B.B. King's musikk, og dette er virkelig gjengen som kan gi kongen den salutten han fortjener, sier Christoffer «Kid» Andersen.

- Vi er både glade og stolte over at vi på kort tid har klart å stable dette internasjonale konsertprosjektet på beina. Musikerne i bandet er virkelig en hyllestkonsert til «the King of the Blues» verdig, sier Forsberg.
Festivalsjefen legger ikke skjul på at det er en av musikerne han synes det er ekstra stas at skal være med.
- At vi skulle få med B.B. Kings egen trommeslager, Tony Coleman, er en bonus oppi det hele. Coleman var med da B.B. King spilte to utsolgte konserter på Notodden i 1997, sier Forsberg.
 
Prosjekttittelen «When Love Comes To Town» er inspirert av den store hiten med samme navn, som supergruppa U2 hadde sammen med B.B. King.
- Tittelen symboliserer også den kjærligheten som B.B. King viste til sitt publikum gjennom hele sin lange karriere, og den kjærligheten en hel verden har vist til B.B. King ved hans bortgang. Nå blir denne tittelen det overordnede slagordet for årets utgave av Notodden Blues Festival, sier festivalsjefen.
 
Bildet: B.B. King i 1997 i hjembyen Indianola Missisippi (Foto: Knut Slettemo,Telen)