Gøran Stensrud mottar Keeping The Blues Alive-pris

.

Vi gratulerer ildsjelen og organisatoren Gøran Stensrud som i januar vil bli tildelt hedersbevisningen «Keeping The Blues Alive» fra amerikanske Blues Foundation for sin innsats i det norske bluesmiljøet. I januar går turen til Memphis for å motta prisen.

Jubelen sto i taket på Fetsund for noen dager siden da Gøran fikk melding fra styret i The Blues Foundation om at han var valgt ut til å motta den prestisjetunge prisen. Tirsdag 4. november ble nyheten offentliggjort, og gratulasjonene strømmer inn til den trivelige bluesmannen som virkelig har hatt litt av ei uke. Lørdag giftet han seg med Bitten omgitt av sine nærmeste i omgivelser der han har tilbragt mye av sin tid de siste 20 årene, på bluesfestival. Vielsen foregikk i Longyearbyen kirke i forbindelse med Dark Season Blues. Det var ikke tilfeldig at Gøran valgte å gifte seg på verdens nordligste og mest forblåste bluesfestival, han fridde nemlig på festivalens motstykke, det populære luksuscruiset i varme Florida, The Legendary Blues Cruise, for et par år siden.

De siste 20 årene har Gøran tilbragt nær sagt all sin fritid i bluesmiljøet. Få kan vel måle seg mot hans tilstedeværelse i miljøet, både som aktiv organisator, bookingmann, styremedlem og konsertgjenger har han vært av de aller ivrigste. Det er ikke mange i det norske bluesmiljøet som ikke vet hvem «Bluesmunken» er, et oppnavn han forøvrig fikk av den avdøde radiomannen Geir Hovig. Gøran har du kunnet møte på «alle» bluesfestivaler og bluesarrangementer.

Det hele startet på hjemstedet Hunndalen utenfor Gjøvik i 1996. Da dro han i gang sin første bluesklubb etter å ha blitt inspirert av et besøk på Notodden Bluesfestival. Året etter startet han også opp Elverum Bluesklubb og var en periode bookingansvarlig for begge klubbene. Gøran var med da Norsk Bluesunion ble stiftet i Oslo i april 1997. Etter et opphold i bluesbyen Notodden med styreverv i klubben førte kjærligheten ham til Fetsund og Skedsmo, og han ble valgt som leder i Skedsmo Bluesklubb. Der har han lagt ned en formidabel jobb, og bidratt sterkt til at klubben har utviklet seg fra en mindre klubb til en av landets største og mest aktive. I 2006 ble han også valgt inn i rådet til Norsk Bluesunion. Her fikk han raskt en sentral rolle i organiseringen av Union Bluescup der han i alle år har bidratt både i planlegging og gjennomføring.
Selv om de fleste i miljøet kjenner Gøran best som bookingmannen, har han også utmerket seg på andre områder i bluesmiljøet. Han har vært promotør for utenlandske band, som Cadillac Kings, og lagt opp og deltatt på turneer med forskjellige band. Han har i alle år hatt en stor stå på-vilje som har resultert i gjennomføring av forskjellige «umulige» stunts. Som for eksempel da han fikk gjennomslag for å arrangere blueskonsert med Charlie Musselwhite i avgangshallen på Gardermoen. Gøran har med sitt utadvendte vesen blitt kjent med de fleste internasjonale bluesartister han har møtt i Norge og på sine mange utenlandsturer. Mange føler takknemlighet for Gørans innsats og velvilje, som ofte har gått langt ut over det arrangementsrelaterte. Et eksempel er da Gøran tok affære da artisten Watermelom Slim fikk livstruende blodpropp under et besøk i Skedsmo Bluesklubb. Takket vært Gørans raske inngripen kom Watermelon Slim til rask behandling på sykehus, og det hele gikk bra.
Gørans innsats for bluesmusikken kan oppsummeres slik amerikanske Blues Foundation gjorde i begrunnelsen for pristildelingen: - Norges Gøran Stensrud er et eksempel på hvor mye ett dedikert menneske kan utrette for et lands bluesmiljø.

Gøran Stensrud som leder i Skedsmo Bluesklubb under NBUs unionsmøte på Lillestrøm i 2009.

Det er hvert år 15 forskjellige organisasjoner og enkeltpersoner som mottar Keeping The Blues Alive-prisene, som hvert år blir delt ut i forbindelse med bandkonkurransen International Blues Challenge i Memphis i januar. Prisene går til aktører som har lagt ned en spesiell innsats for å fremme bluesmusikk og bluesmiljøet. Prisvinnerne blir plukket ut av et panel bestående av profesjonelle bluesmusikere og bluespersonligheter ledet av journalisten Art Tipaldi.
Tidligere er prisen delt ut til tre norske mottakere: Bluesnews, Notodden Blues Festival og Europas Blues Senter.

Tildelingen til Gøran Stensrud er begrunnet slik av The Blues Foundation:
- Norway's Gøran Stensrud is proof of just how much one dedicated individual can affect the blues culture of a nation. It started in 1996, when he and a couple of friends created the Hunndalen Blues Club. A year later he organized the Elverum Blues Club. Stensrud also played a key role in forming the Norwegian Blues Union in 1997. Using that platform, he helped found the Union Blues Cup, awarded to the winner of a youth band competition at the Notodden Blues Festival. As the organizer of that competition, Stensrud traveled with the winner to the International Blues Challenge in Memphis. In 2004, he was approached to lead the Skedsmo Blues Club, a small club that organized about eight concerts in the area each year. Since that time, membership has tripled to some 600 people. After a fellow Board member passed away from cancer, Stensrud started a foundation in his name, which over the years has given more than $15,000 to young blues bands to help them improve. And when the 2012 Icelandic volcano eruption stranded Charlie Musselwhite and thousands of others flying out of Oslo, Stensrud arranged for Musselwhite and his band to perform a concert in the airport and then to have it broadcast across the country.

Årets prisvinnerne er disse:
1. Affiliated Organization: Asociación Musical Blues Hondarribia – Hondarribia, Spain
2. Affiliated Organization: Sacramento Blues Society – Sacramento, California
3. Club: Rosa’s Lounge – Chicago, Illinois
4. Education: Jerzy Kossek – Katowice, Poland
5. Festival (International): Bluesfest Eutin – Eutin, Germany
6. Festival (U.S.): Winthrop Rhythm & Blues Festival – Winthrop, Washington
7. Film, Television and Video: Peter Carlson – Rio Rancho, New Mexico
8. Historical Preservation: Guido van Rijn – Overveen, Netherlands
9. International: Gøran Stensrud – Fetsund, Norway
10. Journalism: B.J. Huchtemann – Omaha, Nebraska
11. Literature: Ben Sandmel – New Orleans, Louisiana
12. Photography: Pertti Nurmi – Helsinki, Finland
13. Producer: Mike Vernon – Antequera, Spain
14. Radio (Commercial): Charlie Frazier – Burlington,Vermont
15. Radio (Public): Gary Wagner – Long Beach, California

Tekst: Rune Endal

Gøran sammen med Charlie Musselwhite Band på Kulturpuben i Lillestrøm i april 2010.